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移印技术的现状和进展

2021-08-18 来源:雅安机械信息网

移印技术的现状和进展

移印工艺是80年代刚刚传到中国的特种印刷技术,由于其在小面积、凹凸面的产品上面进行印刷具有非常明显的优势,弥补了网版印刷工艺的不足,所以,近年来发展非常快。90年代初期,随着中国市场的进一步开放,大批以电子、塑胶、礼品、玩具等传统产业为主体的外资企业相继进入中国市场,移印技术和网版印刷技术作为主要的装饰方式更是得到超常的发展,据不完全统计,移印技术和网版印刷技术在上述行业的应用分别达到27%、64%、51%、66%。

移印工艺和网版印刷技术有着很多相似之处,比如,对承印物的适应性广泛;油墨种类繁多,移印油墨和网印油墨基本可以通用;通过更换夹具和印版可以非常方便地完成不同产品的印刷等。所以,在很多场合,移印技术和网印技术密不可分,共同扮演着特种印刷的重要角色,正因为移印技术和网印技术如此切近,大多数印刷专家将它归为网版印刷领域去考察,至今还没有研究移印技术的专门机构,也缺少专门针对移印技术在市场上的分布情况进行细致调查的机构,很多涉及移印企业的数据并不能独立地反映移印技术的实际情况。

但是,移印和网印有很多差别,如:油墨的转移过程有明显的差异;印刷机的结构不同;承印物的种类也大相径庭,实际上它们之间的差别要远远大于相似之处。我们之所以习惯上把它们捆绑在一起,是因为它们面对的是一个共同的市场。在这个共同市场上,移印离不开网印,网印也离不开移印。从网印行业中剥离移印是困难的,也是不必要的,但是要想深入了解移印工艺技术的现状就不能以网印行业的眼光来审视它。

我们把涉及纸张的印刷统统归结为主流印刷,主流印刷历来得到理论界的高度重视,近年来网版印刷得到重视,首要的原因是它在纸张方面的印刷优势被发现而不是人们关注它在承印物范围方面的优势,比如:使用网版印刷来完成纸张的UV局部上光,特种的UV油墨如珊瑚油墨、冰花油墨、皱纹油墨的印刷要比较印、柔性版印刷有更好的效果。

移印技术就没有这么幸运,在所有的印刷工艺都在探索发挥各自的优势走向融合的今天,移印技术仍然保持着它的独立身份,纸张和移印技术的联系仍然是空白,但移印技术并不有停止它的迅速成长,因为,移印技术所擅长的领域是其它任何印刷工艺所无法完成的,珠三角繁荣的产业强势支撑着移印工业每年18%的高增长速度。每年移印技术相关产业创造的就业机会也一直为政府部门所关注。

从总体来说,移印工艺的技术含量不高,在发达国家生产成本居高不下的情况下要想继续发展是很困难的,所以移印产业向中国这样的低劳动力成本的发展中国家转移是必然的趋势,目前,国外除了还制造自动化程度高的移印生产线的少数几家企业,大部分企业将生产基地搬到了中国,这对中国来说是一个历史机遇。移印工艺在目前的中国究竟处于一个什么样的发展水平?最新的进展在哪里?本文粗浅的见解希望能带给读者一点帮助。

制版

制版是印刷的前奏,传统印刷无不是首先将原稿上的图文转移到印版表面来实现的,就移印制版来讲,它应该是采用凹版的制版技术和腐蚀标牌的技术结合起来的。凹版制版技术现在发展到电子雕刻和激光雕刻,标牌腐蚀也逐步淘汰了酸腐蚀技术,但移印制版仍停留在很古老的工艺上,这与移印技术本身的条件有关。首先是移印加工的成本较低,采用电子雕刻和激光雕刻成本太贵,一般企业承受不起。很多企业提出了电腐蚀技术,但没有现代战争企业的技术能够保证腐蚀出来的印版能够付诸印刷。酸腐蚀的操作过程容易掌握,成本低,尽管存在严重的环境污染,目前仍为绝大多数企业所采用。

移印钢版

移印钢版在移印工艺中的使用占据统治地位,100%的油盘式移印机和16%的油盅移印机使用厚度在15mm左右的厚钢板;另有77%的油盅式移印机使用厚度在0.25mm和0.5mm的薄钢板,无论是薄钢板还是厚钢板,制版工艺是相同的。使用的基材也大致一样。钢板必须具有精细的组织结构,表面光洁度要足够高。前者保证腐蚀后的图文边缘的整齐性,进而确保网点结构的完整,使印刷图文的修边锐利度和色彩还原得到最大程度的实现;后者保证刮墨的干净程度以及耐印率。油盅移印机上使用的厚钢板的表面度公差要求更高,表面度公差过大一方面加速油盅的磨损,另一方面也关系着油墨的封闭性,用在油盘式移印机上的钢板如要用在油盅机上要确保更高的表面光洁度和更低的平面度公差。

薄钢板具有更好的柔性,所以刮墨干净程度容易保证,但是这与支撑薄钢板的基板的制造精度有关,基板的表面度公差不合要求,油墨就会在油盅与钢板滑动过程中泄漏。另外一个因素是油盅滑动导轴的制造精度,比如表面粗糙度和配合公差,体现在整机装配水平的指标,导轴和钢板之间的平行度公差如何控制就显得很重要。从这一点来看,厚钢板油盅移印机制造难度更大。

树脂版

树脂版应用到移印工艺上时间并不长,但已经得到重视。树脂版以尼龙感光胶为主,浇铸在锌版表面,类似于不干胶商标上面使用的树脂版。尼龙具有非常好的耐磨性,感光固化后能够胜任油盅或刮刀的反复摩擦。使用树脂版的优势首先是容易获得极为精细的网点,在印制精美的小型物品时,采用树脂版是首选。如果说制造油盅移印机体现了一个企业的制造水平,那么制造使用树脂版的移印机将更困难,尼龙感光胶毕竟属于高分子材料,当支撑它的基板制造精度差时,移印机要完成一般的印刷也不容易。高分子材料的表面状态非常精细,稍微的缺陷将严重影响印刷质量。

制版工艺

目前移印钢板的制作以使用添加保护剂的硝酸溶液和三氯化铁溶液进行腐蚀为主。这种腐蚀用的酸气味很难闻,生成一氧化氮和二氧化氮对人体的危害很大,钢板腐蚀后的显影多是采用以过氧化氢为主体的化学溶剂,对人的皮肤也有一定损害。所以在欧洲国家早已明令禁止。他们开始使用树脂版或者用激光雕刻来制版。将腐蚀锌版的无粉腐蚀机借鉴来腐蚀钢板应算是比较新颖的想法,有些厂家已试制成功,这种方法大大降低了环境污染。树脂版的制版就环保得多,也安全得多。树脂版使用尼龙感光胶,可以用洒精来显影。随着数字化的风行,采用数字化方式来制作移印树脂版的时间也不会等得太久。

油墨

移印油墨目前仍然以溶剂性油墨为主,移印油墨一直用网版印刷油墨代替,效果也是很好的,目前绝大多数油墨生产厂家把移印油墨和网印油墨当作一个系列来生产。但是网版印刷油墨用在移印工艺上面也会出现很多问题。MARABU公司率先开发了移印油墨,相比之下,专用的移印油墨的干燥速度更快也更稳定,触变性更好。移印工艺的墨层是比较薄有的,要想获得较醒目的字迹,油墨中的颜料纯度更高,细度更细,这些都是制造移印油墨的难点。目前,移印油墨除了MARABU公司有专门系列外,德国DUJO公司的移印油墨也开始占有一定市场。除此之外,专用的移印油墨很少,以生产网印油墨见长的英国COATES油墨作为中低档产品的替代也有不小的市场分额。

移印油墨市场广大,利润丰厚,吸引着国内众多企业研究开发,国内的油墨生产近来出现非常迅速的发展,比较突出的有中山中益油墨有限公司、杭州科望油墨有限公司、深圳美丽华油墨有限公司等。

UV油墨在网版印刷领域早已普,现在一个最后的堡垒就是UV移印油墨不像溶剂性油墨一样可以用网版印刷油墨代替。UV网版印刷油墨的生产过程简单得多,只要油墨的透过性好,印刷效果是很容易保证的,而UV移印油墨则要求移印胶头对油墨中的丙烯酸树脂单体的转移性好,一般来讲,移印胶头是由硅橡胶制造的,硅橡胶和丙烯酸树脂单位单体的亲和力很差,转移效率会受到影响,另一方面,溶剂性油墨必须添加必要的填料来改善印迹的修边整齐性,但是,UV移印油墨中不能添加过多这样的填料,除了会影响固化效率外,油墨的透明性将很难保证:在研制UV移印油墨时,保证颜料的色浓度高但又保证透明性好、转移性好是难点。现在这些问题已尼克服。移印油墨的专业制造商MARABU公司已经将他们的UV移印油墨TPC系列全面推向市场。

UV移印油墨的的研制成功使一些一直困扰着人们的问题迎刃而解。长期以来,计算机键盘的文字的光泽度和耐磨性的要求一直达不到客户要求,使用UV油墨成为很多厂商追求的目标,然而,用网版印刷的方法印刷UV油墨有很多麻烦,现在采用移印的方法完成UV油墨的转移,很容易达到客户的要求。移印工艺的特色就是从承印物的正上方产生压力完成印刷,那么,印刷过程就很容易防止产品的晃动。

油盅式移印机

中国近几年发展很快,西方国家在传统产业方面的优势渐渐被中国取代,为了保护本国工业的发展,欧美一些国家制定了非常严格的市场准入制度,限制中国产品进入欧盟市场,比如要求出口到欧盟的产品生产企业符合ISO14001环保标准等,客观上讲欧美国家的技术壁垒对中国企业非常不利,但是从长远来看,这些制度给中国企业的压力可能迫使我们不断采纳新技术来提高我国产品的技术和安全等级。表现在移印技术领域,采用更加环保的技术必须引起我国企业的重视。

溶剂性油墨中的溶剂挥发到空气中会被人的呼吸系统捕获,而且多数都对人体有害,这遭到以保护人生安全为主要诉求的西方社会的普遍抵制,欧洲和美洲国家相继制定了严厉的法规来控制溶剂性油墨的使用。德国最早生产出从切断溶剂挥发的途径来控制溶剂的挥发的移印机,这就是油盅式移印机。它和传统的开放式移印机的主要区别就在于供墨方式的差别。

油盅式移印机的供墨部分使用反扣在移印印版上面的装有油墨和溶剂的油盅来不断为印版供墨,由于溶剂的挥发得到控制,油墨在使用过程中的黏度和干燥速度的变化趋于稳定,更利于获得均匀一致的印刷质量,敞车适性的稳定是油盅移印机最值得称道的优点。溶剂挥发的有效降低也使操作员工的工作环境得到改善。值得指出的是,油盅移印机的制造水平体

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